Alliance Against Diabetes
History and current activities

President and Educator: Olga Martin, PhD

Alliance Against Diabetes (AAD) was born when the current president, nutritionist Olga Martin, PhD organized a Spanish language diabetes support group at the Rafael Rivera Community Center in November 2004. The group, under the direction of Olga Martin, met once a month at the Community Center for two years, until the group was too large for the Community Center and had to move to a private event hall. The financial support for the above endeavor came from a clinical research group and Dr. Martin’s private funds.

In 2006, the Southern Nevada Health District (SNHD) had a small grant designated to help Hispanics with diabetes, to control their condition through physical activity. Consequently, SNHD joined Dr. Martin’s diabetes support group and created the monthly event called Muevete Bailando, (move while you dance). SNHD used the grant money to hire a dance instructor who encouraged the support group participants to dance to the rhythm of fast Latin music. So, after the customary nutrition class, everyone would dance joyously. Muevete Bailando met monthly until the funding dried out by the end of 2014.

However, SNHD never stopped supporting Alliance Against Diabetes and AAD never stopped in providing 
"free-of- charge" Spanish language diabetes education. Currently, large and free nutrition, and diabetes education classes are held monthly at the premises owned by the Martins, Ezekiel and Olga. Every summer, AAD has been supporting the Southern Nevada Health District in their educational campaign called "Verano Sin Sodas" (Summer Without Sodas). Thus, the dangers of sugary drinks and their effects on diabetes are explained at every group meeting.

Every November, SNHD joins AAD in a large health fair called Celebrando tu Salud (Celebrating Your Health). At this fair, the community becomes aware of some of the health complications related to diabetes, and the children are entertained with games and toys provided by SNHD.

From November 2004 through the year 2014, the growth Alliance Against Diabetes was primarily supported through clinical research in diabetes, which was sponsored by the pharmaceutical industry. In 2015 AAD received its 501 (c) 3 status from the Internal Revenue Service and divorced itself from clinical trials and the pharmaceutical industry.

AAD concentrates on nutrition, since people develop diabetes because of bad nutritional habits and/or overeating. as well as sedentary lifestyles. Therefore, conventional methods of treatments do not work because they cannot work, since they do not remove the cause of the condition. Our main focus is to eliminate the factors that promote diabetes by returning to natural foods and an active life style.

Furthermore, some conventional medications may, over the long run, aggravate the condition instead of helping it. For example, most type 2 diabetics produce too much insulin in response to foods high in carbohydrates. Thus, they gain weight, because insulin promotes cell division and fat deposition. Therefore, the body develops insulin resistance to counteract further fat accumulation. Consequently, insulin use, or the use of drugs that promote insulin secretion will only increase the patient’s weight and exacerbate insulin resistance. The goal of AAD is to teach the patients how to adjust their food intake to the insulin that their body produces, but not to adjust insulin intake to the food that they would like to consume. The latter is also called “carb counting”, which in our view is a very dangerous practice for diabetics.

AAD teaches patients how and why they should eliminate foods that cause hyperglycemia and how to reduce portion sizes and why. This is an integral part of the treatment as well as prevention of diabetes.

 Modern Western diets, especially the diets of low income people, causes deficiencies in essential micronutrients, such as magnesium, chromium, potassium, zinc, B vitamins, vitamin C, vitamins E, etc. including occasional protein deficiencies, more often among the elderly. Consequently, supplementation with specific micro and macro nutrients is a vital part of an effective treatment and prevention program unless we are able to make dramatic and fast lifestyle changes.

Electrolyte imbalances, such as high sodium. low potassium, and low magnesium have been found to play an important role in the complications of diabetes and cardiovascular diseases associated with diabetes. These imbalances increase the mortality and morbidity of diabetes and thus need to be corrected.

Several factors affect the body’s ability to control glucose, absorb essential micronutrients and electrolytes: carbohydrates and micro nutrient content of meals, health of the digestive tract, pH imbalances, such as high pH in the stomach and low pH in the intestines, certain medications, and kidney function. This explains why diabetic patients are low in several important nutrients.

 For instance, hypomagnesaemia, (low magnesium) and hypokalemia (low potassium) is commonly identified in diabetic patients. Magnesium and potassium are involved in more than 300 enzymatic reactions that are vital to glucose metabolism. Hypomagnesaemia and hypokalemia are associated with alterations in nerve conduction and the proper function of muscles and heart. Hypomagnesaemia and hypokalemia contribute to cardiomyopathy, nephropathy and end stage renal disease, all conditions associated with diabetes.

Besides group education, the AAD clinic offers one on one diabetes counseling and treatments, not only to control blood sugar but also to prevent and reverse diabetic complications such as neuropathy, nephropathy, retinopathy, dyslipidemia, homocystinuria, hypertension, obesity, non-alcoholic fatty liver, myelopathy, hormonal imbalances, and macro and micro cardiovascular diseases. These conditions usually co-exist. Unfortunately, when somebody is diagnosed with diabetes, the conventional treatment is usually limited to lowering blood glucose, which is not very effective in preventing and controlling the complications of diabetes.

Moreover, most diabetics, and particularly diabetic women, develop hypothyroidism as a consequence of diabetes or perhaps they develop diabetes as a consequence of hypothyroidism. Regardless of which condition develops first, people with diabetes lack or do not produce enough of the enzymes called deiodinases that are needed to convert thyroxine (T4) “the storage hormone” to triiodothyronine (T3) “the energy hormone” or the active hormone. Conventional medical wisdom tells us that if the individual has sufficient amounts of the inactive T4, or is supplemented with T4, such as levothyroxine, the body will convert the inactive form of the hormone to the active form, T3. Nevertheless, diabetics or even people with mild glucose impairment, may not produce sufficient amounts of the enzymes to turn T4 into T3. Therefore, the symptoms of hypothyroidism are not alleviated even if they are treated for hypothyroidism through conventional methods.

Still, the persistence of hypothyroid symptoms is not the worst consequence of low T3. The lack of T3 in the heart muscle will start a process of cardiovascular dysfunction characterized by impaired contractibility of the heart, severe left ventricular dysfunction, microvascular impairment, and a maladaptive chamber remodeling. In conclusion, cardiac T3 deficiency is part of the heart diseases associated with diabetes.

We would like to conclude this overview of Alliance Against Diabetes by pointing out that all our treatments and patient education are based on the most current scientific data which drives American Functional Medicine. 
Even though AAD started as a Spanish language Diabetes support group, and the activities that we conduct jointly with SNHD are geared towards the Spanish Speaking Community, the AAD clinic is completely bi-lingual and everyone is welcome.

Alliance Against Diabetes

Alliance Against Diabetes (c) 2015 
Presidenta y Educadora: Olga Martin, PhD

Alliance Against Diabetes (AAD) conocida como Unión Contra La Diabetes nació cuando la presidenta Olga Martin, nutricionista, organizó un grupo de apoyo en diabetes en el Centro Comunitario Rafael Rivera en noviembre de 2004. El grupo, bajo la dirección de Olga Martin, se reunió una vez al mes en la Centro Comunitario por dos años, hasta que el grupo era demasiado grande para el Centro Comunitario y tuvo que trasladarse a un salón de eventos privado. El apoyo financiero para el esfuerzo anterior provino de un grupo de investigación clínica y los fondos privados del Dr. Martin.

En 2006, el Distrito de Salud del Sur de Nevada (SNHD) tuvo una pequeña subvención designada para ayudar a los hispanos con diabetes, para controlar su condición a través de la actividad física. En consecuencia, SNHD se unió al grupo de apoyo de diabetes del Dr. Martin y creó el evento mensual llamado Muevete Bailando, (muévete mientras bailas). SNHD utilizó el dinero de la subvención para contratar a un instructor de baile que animó a los participantes del grupo de apoyo a bailar al ritmo de la música latina rápida. Así que, después de la clase de nutrición habitual, todos bailaban con alegría. Muevete Bailando se reunió mensualmente hasta que la financiación se secó a finales de 2014. 

​Sin embargo, SNHD nunca dejó de apoyar Alliance Against Diabetes y AAD nunca dejó de proporcionar
"Gratis" de la educación sobre la diabetes en español. En la actualidad, se imparten clases mensuales de nutrición gratuita y nutrición gratuita y diabetes en los locales propiedad de Martins, Ezekiel y Olga. Cada verano, AAD ha estado apoyando el Distrito de Salud del Sur de Nevada en su campaña educativa llamada "Verano Sin Sodas" (Verano Sin Sodas). Por lo tanto, los peligros de las bebidas azucaradas y sus efectos sobre la diabetes se explican en cada reunión del grupo.

Cada noviembre, SNHD se une a AAD en una gran feria de salud llamada Celebrando tu Salud. En esta feria, la comunidad toma conciencia de algunas de las complicaciones de salud relacionadas con la diabetes, y los niños son entretenidos con juegos y juguetes proporcionados por SNHD.

Desde noviembre de 2004 hasta el año 2014, el crecimiento de Alianza Contra la Diabetes fue apoyado principalmente a través de la investigación clínica en diabetes, que fue patrocinado por la industria farmacéutica. En 2015 AAD recibió su 501 (c) 3 estado del Servicio de Rentas Internas y se divorció de los ensayos clínicos y la industria farmacéutica.

​AAD se concentra en la nutrición, ya que las personas desarrollan diabetes debido a malos hábitos alimenticios y / o comer en exceso. Así como estilos de vida sedentarios. Por lo tanto, los métodos convencionales de los tratamientos no funcionan porque no pueden trabajar, ya que no eliminan la causa de la condición. Nuestro principal objetivo es eliminar los factores que promueven la diabetes al regresar a los alimentos naturales y un estilo de vida activo.

Además, algunos medicamentos convencionales pueden, a largo plazo, agravar la enfermedad en lugar de ayudarla. Por ejemplo, la mayoría de los diabéticos tipo 2 producen demasiada insulina en respuesta a alimentos ricos en carbohidratos. Por lo tanto, ganan peso, porque la insulina promueve la división celular y la deposición de grasa. Por lo tanto, el cuerpo desarrolla resistencia a la insulina para contrarrestar la acumulación de grasa adicional. En consecuencia, el uso de insulina, o el uso de fármacos que promueven la secreción de insulina sólo aumentará el peso del paciente y exacerbará la resistencia a la insulina. El objetivo de AAD es enseñar a los pacientes cómo ajustar su ingesta de alimentos a la insulina que su cuerpo produce, pero no para ajustar la ingesta de insulina a la comida que les gustaría consumir. Este último también se llama "conteo de carbohidratos", que a nuestro juicio es una práctica muy peligrosa para los diabéticos.

AAD enseña a los pacientes cómo y por qué deben eliminar los alimentos que causan hiperglucemia y cómo reducir el tamaño de las porciones y por qué. Esta es una parte integral del tratamiento, así como la prevención de la diabetes.

Las dietas occidentales modernas, especialmente las dietas de personas de bajos ingresos, causan deficiencias en micronutrientes esenciales, como magnesio, cromo, potasio, zinc, vitaminas B, vitamina C, vitaminas E, etc., incluyendo deficiencias proteicas ocasionales, más frecuentemente entre los ancianos. En consecuencia, la suplementación con micro y macro nutrientes específicos es una parte vital de un programa eficaz de tratamiento y prevención a menos que podamos hacer cambios de estilo de vida dramáticos y rápidos.

Desequilibrios electrolíticos, como sodio alto. Baja potasio, y bajo de magnesio se ha encontrado a desempeñar un papel importante en las complicaciones de la diabetes y las enfermedades cardiovasculares asociadas con la diabetes. Estos desequilibrios aumentan la mortalidad y la morbilidad de la diabetes y por lo tanto necesitan ser corregidos.

Varios factores afectan la capacidad del cuerpo para controlar la glucosa, absorber los micronutrientes esenciales y los electrolitos: los carbohidratos y el contenido de micro nutrientes de las comidas, la salud del tracto digestivo, los desequilibrios de pH, tales como alto pH en el estómago y bajo pH en los intestinos, . Esto explica por qué los pacientes diabéticos son bajos en varios nutrientes importantes.

Por ejemplo, la hipomagnesemia, (bajo magnesio) y la hipopotasemia (bajo potasio) se identifica comúnmente en pacientes diabéticos. El magnesio y el potasio están implicados en más de 300 reacciones enzimáticas que son vitales para el metabolismo de la glucosa. La hipomagnesemia y la hipopotasemia se asocian con alteraciones en la conducción nerviosa y la función adecuada de los músculos y el corazón. La hipomagnesemia y la hipopotasemia contribuyen a cardiomiopatía, nefropatía y enfermedad renal en etapa terminal, todas las afecciones asociadas con la diabetes.

Además de la educación grupal, la AAD ofrece un asesoramiento y tratamientos de diabetes, no sólo para controlar el azúcar en la sangre, sino también para prevenir y revertir las complicaciones diabéticas como neuropatía, nefropatía, retinopatía, dislipidemia, homocistinuria, hipertensión, obesidad, grasa no alcohólica Hígado, mielopatía, desequilibrios hormonales y enfermedades macro y microvasculares. Estas condiciones usualmente coexisten. Por desgracia, cuando alguien es diagnosticado con diabetes, el tratamiento convencional se limita generalmente a la reducción de la glucosa en la sangre, que no es muy eficaz en la prevención y control de las complicaciones de la diabetes.

Por otra parte, la mayoría de los diabéticos, y particularmente las mujeres diabéticas, desarrollan hipotiroidismo como consecuencia de la diabetes o tal vez desarrollan diabetes como consecuencia del hipotiroidismo. Independientemente de la condición que se desarrolla en primer lugar, las personas con diabetes carecen o no producen suficientes enzimas llamadas deiodinasas que se necesitan para convertir la tiroxina (T4) "la hormona de almacenamiento" a triyodotironina (T3) "la hormona de la energía" o la hormona activa. La sabiduría médica convencional nos dice que si el individuo tiene cantidades suficientes de T4 inactivo, o se suplementa con T4, tal como levotiroxina, el cuerpo convertirá la forma inactiva de la hormona en la forma activa, T3. Sin embargo, los diabéticos o incluso personas con deterioro leve de la glucosa, pueden no producir cantidades suficientes de las enzimas para convertir T4 en T3. Por lo tanto, los síntomas de hipotiroidismo no se alivian, incluso si se tratan de hipotiroidismo a través de métodos convencionales.

Sin embargo, la persistencia de los síntomas hipotiroideos no es la peor consecuencia de la T3 baja. La falta de T3 en el músculo cardíaco iniciará un proceso de disfunción cardiovascular caracterizado por una contractilidad deteriorada del corazón, una disfunción ventricular grave, un deterioro microvascular y una remodelación maladaptativa de la cámara. En conclusión, la deficiencia de T3 cardíaca es parte de las enfermedades del corazón asociadas con la diabetes.

Nos gustaría concluir este resumen de Alianza contra la Diabetes señalando que todos nuestros tratamientos y la educación del paciente se basan en los datos científicos más actuales que impulsa la Medicina Funcional Americana.

Aunque AAD comenzó como un grupo de apoyo de diabetes en español, y las actividades que llevamos a cabo conjuntamente con SNHD están dirigidas a la comunidad de habla hispana, la clínica de AAD es completamente bi-lingual y todos son bienvenidos.